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Nos guides complets sur la Floride sont (cliquez) :


1 - Miami et le Sud,

2 - Les îles Keys de Floride (Key West, Key Largo...),

3 - La Côte Est (Orlando, Daytona, Canaveral, Jacksonville, St Augustine...)

4 - La Côte Ouest (Naples, Sanibel & Captiva, Tampa, Panama City...)

Florida ! Un nom qui sonne comme un rêve absolu !

On y vient cependant pour des raisons bien diverses. En hiver, les starlettes émigrent d’Holywood afin de venir courtiser les metteurs-en-scènes en villégiature à Palm Beach. Au printemps, ce sont les étudiants de partout qui envahissent Panama City pour fêter le Spring Break, les vacances de printemps. L’été, les familles se la coulent douce dans les cités balnéaires calmes de la côte ouest, dans les attractions de Disneyworld ou bien sur un bateau naviguant entre les Keys… pendant que les discothèques de Miami Beach inventent les nouveaux sons. A Miami Downtown, ce sont les cubains et porto-ricains qui viennent voir leur famille… alors que, un peu partout, de nombreux retraités continuent de s’installer dans les barres d’immeubles du front de mer, ou de petites résidences de nouvelles « villes privées ». En tous cas, quoi qu’on vienne faire en Floride, le point commun est le plaisir de vivre au soleil et près de la mer.

La Floride est une péninsule de 700 kilomètre de long, avec un apendice au nord-ouest : la Panhandle. Sa capitale politique est Tallahassee, mais l’agglomération la plus peuplée (et le plus connues) est Miami, qui compte 5,4 millions d’habitants.


Dans la partie tropicale, au sud, il fait chaud et il est possible de se baigner toute l’année. A la fin de l’été, de terribles ouragans dévastent régulièrement l’Etat. Autres inconvénients de l’Etat : les crocodiles, les requins et les moustiques ! (mais les plages sont surveillées par hélicoptère). La Floride est un endroit très plat, son point culminant étant à 105 mètres seulement au-dessus du niveau de la mer. Elle est recouverte d’une nature abondante, entre marécages et fleurs tropicales, mais aussi 6000 récifs coraliens et trois Forêts nationales (Apalachicola, Osceola et Ocala).


En même temps que la Floride, on peut visiter la Louisiane et la Nouvelle-Orléans. Les amoureux de la nature apprécieront aussi la côte de Géorgie, l’Etat frontalier au Nord de la Floride.


HISTOIRE

L’Espagnol Ponce de Leon découvrit l’endroit le 8 avril 1513 près de Saint Augustine. C’était le dimanche des Rameaux, et il baptisa le lieu la « Pâques Fleurie » : « La Pascua Florida ». Du XVIe au XVIIIe siècle, les Français, puis les Anglais, tentèrent de prendre la Floride aux Espagnols (D’où certains noms comme « Fort Caroline » près de Jacksonville). La Floride ne fit définitivement partie des Etats-Unis en 1822, puis devint le 27e Etat en 1845. 3 guerres avec les Indiens Séminoles réduisirent leur population au nombre de 25 individus en 1859, les autres ayant quitté la Floride. Le 10 janvier 1861, la Floride quitte l’Union et rejoint la Confédération. Peuplée de 140 000 habitants seulement, elle est plus un enjeu économique et stratégique qu’autre chose. Elle fournit entre autres nourriture, coton ou sel aux armées sécessionistes. Un contingent de 15 000 soldat fut tout de même créé, et il se distinga par exemple à la bataille de Gettysburg. En mai 1865, la Floride est reprise par l’Union.

La Floride fut ensuite un symbole de la guerre froide, d’abord par sa proximité d’avec l’île de Cuba, dont elle accueilli des centaines de milliers de réfugiés fuyant les horreurs du communisme après la prise de pouvoir à La Havane en 1959 par Fidel Castro et Ernesto Che Guevarra et, ensuite, par la construction de la base de Cape Canaveral et de la conquête de l’Espace qui se déroulait depuis cet endroit.

L’Etat pris une croissance démographique extraordinaire durant le XXe siècle, et surtout à la fin de celui-ci, avec une importante immigration de retraités vers le sud. La population totale est aujourd’hui de 16 millions d’habitants. Auxquels s’ajoutent quelques 100 millions de touristes chaque année.


CULTURE

L’architecture est dominée par les villas de style balnéaire, et les maisons de milliardaires sont nombreuses. Les immeubles Art-Déco de Miami Beach sont célèbres, et les gratte-ciels du centre de Miami ont donné lieu à un style propre : le Miami Modern Architecture. De très nombreux films ont été tournée en Floride, à commencer par Miami Vice.


LA CUISINE

Elle est un mélange des caraïbes, d’amérique latine, du « vieux sud » américain (gombos et jambalayas), avec abondance de crustacés et de fruits locaux. Parmi les spécialités de la région se trouvent le fudge (confiserie à base de sucre, lait, beurre, chocolat et banane) et la viande d’alligator.


FESTIVALS

Des festivals de musique se tiennent dans les grandes villes, en particulier à Jacksonville et Miami. Key West s'impose comme l'une des capitales littéraires de la Floride, notamment avec son festival Hemingway Days Festival en l'honneur d'Ernest Hemingway. Les villes du Sud de la Floride organisent diverses parades célébrant les différentes communautés de la région. La Florida State Fair est l'une des foires les plus anciennes et les plus importantes de l'État. Enfin, on compte de nombreux festivals cinématographiques, parmi lesquels le Miami International Film Festival qui est fréquenté chaque année par plus de 70 000 visiteurs.


LITTERATURE

Elizabeth Harriet Beecher Stowe (1811 - 1896), auteur de La Case de l'oncle Tom, a également décrit la Floride à la fin du XIXe siècle dans Palmetto Leaves (1872). À la fin de son ouvrage, elle plaide en faveur des droits humains, notamment des Afro-Américains[]. Le premier roman de Marjorie Kinnan Rawlings, South Moon Under (1933), se déroule à Cross Creek où l’on peut encore visiter sa maison[]. Mais son œuvre la plus célèbre, The Yearling (en français : Jody et le faon, 1938), qui raconte l'histoire d'un jeune garçon qui adopte un faon orphelin en Floride, a remporté le Prix Pulitzer du Roman en 1939, et a fait plus tard l'objet d'un film du même nom. À la fin des années 1930, Stetson Kennedy et Zora Neale Hurston travaillèrent pour la division floridienne de la Work Projects Administration (WPA) qui engageait des écrivains[]. Ils commirent tous deux des ouvrages sur la Floride, le premier dans Palmetto Country (1942) et Southern Exposure (1946), la seconde dans son roman Their Eyes Were Watching God (1946).

Ernest Hemingway vécut plusieurs années à Key West, dans une maison où John Dos Passos vint à plusieurs reprises avec sa femme. Hemingway y écrivit de nombreux romans : A Farewell to Arms, For Whom The Bell Tolls, Green Hills of Africa, The Snows of Kilimanjaro, Death in the Afternoon. La demeure a été transformée en musée en 1964 puis classée National Historic Landmark en 1968[]. Deux œuvres du Prix Nobel de Littérature ont pour cadre la Floride : En avoir ou pas (1937) décrit Key West et la contrebande entre Cuba et la Floride. L'étrange contrée raconte comment un écrivain et une jeune fille louent une voiture à Miami et roulent vers l'Ouest. Tennessee Williams est un autre grand auteur américain qui vécut en Floride. Sa pièce Doux Oiseau de jeunesse (Sweet Bird of Youth, 1959) commence dans une chambre d’hôtel de St. Cloud. La pièce de Maxwell Anderson (1888-1959), Key Largo (1939) fut adaptée au cinéma avec Humphrey Bogart.

À partir des années 1960, Miami devient le centre de la littérature des Cubains en exil : par exemple, Carlos Victoria place l’action de son roman Un pont dans la nuit dans la métropole floridienne.


LIENS UTILES

- Office de tourisme de Floride : http://international.visitflorida.com/francais/index.php

- Les sites pour la plongée sous-marine : http://www.divespots.com/scuba/site-florida/area.info

- Tout sur la pêche : http://www.fish4fun.com/

- Données marines : http://www.ndbc.noaa.gov/maps/Florida.shtml

- Pour les plages : www.floridabeachesguide.com

- Et surtout ne pas faire de naturisme en dehors des endroits réservés, sous peine de passer au tribunal :

http://www.floridabeachesguide.com/top-ten-florida-beaches/nude.aspx


Nos guides complets sur la Floride sont (cliquez) :


1 - Miami et le Sud,

2 - Les îles Keys de Floride (Key West, Key Largo...),

3 - La Côte Est (Orlando, Daytona, Canaveral, Jacksonville, St Augustine...)

4 - La Côte Ouest (Naples, Sanibel & Captiva, Tampa, Panama City...)


Un certain nombre de nos pages sont aussi redécoupées par villes : Naples, Sanibel et Captiva, Tampa, la Panhandle, Sarasota, Panama City, Destin, Pensacola, Miami.

 

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